martes, 28 de julio de 2015

Vivencias en Kotanbetsu, un mes en Japón

Ha pasado un mes desde que dejamos Japón y parece que ha pasado una eternidad. Los recuerdos se acumulan en la cabeza, pero comparten espacio con nuevas experiencias, nuevas personas y nuevos países. Hay días tan intensos, que a veces necesitamos un descanso para procesar tantos sentimientos, tantos lugares y tanta información. Sin embargo, hay momentos que se graban tan fuertes en la memoria que ocuparán siempre un lugar especial en nuestros recuerdos, como Aoki san y nuestros días en Kotanbetsu. Verdaderamente deseo escribir sobre ello y poder releerlo algún día, cuando algunos detalles se hayan esfumado, aunque siempre quedará lo esencial, todo lo que aprendimos con Aoki san, eso nunca se me olvidará.
Charlando con Aoki san de la vida.
Atrapados sin saber qué hacer

Estábamos atrapados en el aeropuerto de Tokio sin saber qué hacer, bloqueados: ¿volver a España, olvidarnos de Sudamérica y seguir en Asia? No sabíamos si podríamos continuar nuestro viaje. No sólo el viaje, otras preocupaciones se añadían a nuestro problema del avión. Y entre tanta confusión, vino a rescatarnos Aoki san, con su mente clara y resolutiva, que nos ofreció volver a su casa y estar con él el tiempo que necesitásemos para ordenar las ideas.
Atrapados tres días en el aeropuerto de Tokio.

Quedarnos en Japón era el regalo que tanto habíamos deseado, y de tanto desearlo se cumplió, aunque el destino nos los ofreciese con penas de por medio.

Aoki san nos recibió de nuevo con los brazos abiertos y su sonrisa en la cara. Esos días nos permitieron una convivencia más pausada y tranquila. Nos permitieron vivir, analizar y aprender de la vida japonesa en un pequeño pueblo de Hokkaido.

Vuelta a Kotanbetsu

Volvíamos a Kothanbetsu, no sabíamos por cuánto tiempo, pero era el mejor lugar donde podíamos estar y con la mejor compañía.

Lo primero que hicimos fue ir a visitar al policía Ito san, para informarle de que íbamos a estar allí un tiempo por si a algún ciudadano se asustaba de ver a dos extranjeros por allí. Aoki san hizo una copia de nuestros pasaportes y se la entregó a Ito san después de presentarnos. Fue muy graciosa su reacción instintiva cuando nada más presentarnos se giró a mirar detrás de su espalda las fotografías de los más buscados en Japón. Aunque parezca mentira, en Japón también hay “malos”. No coincidíamos con ellos, todo correcto. Fue una anécdota que después daría mucho de sí.
En la oficina de Aoki, antes de ir a la policía.
Ya el primer día nos invitó Hattori san y su mujer a una barbacoa en su casa. Acordamos con Aoki san que esta vez no estábamos solo para disfrutar con él, queríamos ayudarle en lo que pudiésemos. Y él también necesitaba un ritmo más calmado, por lo que decidimos que saldríamos con tranquilidad y aceptaríamos invitaciones, pero poco a poco. Aún así, en los días que estuvimos, Aoki san no dejó de idear actividades, de llevarnos a conocer nuevos sitios para disfrutar los tres juntos.
Barbacoa con Hattori san y su mujer.

Con Kumiko y el hermano de Aoki.

Los primeros días yo estaba muy triste por lo sucedido con la aerolínea. Me culpaba por no haberlo resuelto a tiempo y volvíamos de su oficina (de usar la wifi) para contarle los novedades de nuestras conversaciones con el responsable de Singapore Airlines. Un día, Aoki me vio tan decaída que me dijo, te voy a contar mi historia y después nos iremos los tres juntos al karaoke para que te animes. Escuchamos atentos la historia de Aoki y desde ese momento mi admiración por su persona fue inmensa por todas las dificultades que enfrentó en la vida y cómo las superó. A veces creemos que sólo a nosotros nos suceden acontecimientos lamentables, pero si prestas atención al vecino y escuchas a los que tienes cerca  te das cuenta que todos los seres humanos pasamos el algún momento de nuestra vida por episodios duros o muy duros, todos estamos luchando nuestra propia batalla en la vida, la diferencia es cómo afrontamos y superamos cada momento.  Aoki san me demostró una vez más el gran corazón que tiene. Y de allí nos fuimos al karaoke.
El primer día del karaoke.

El karaoke se convertiría en uno de mis sitios favoritos, y donde descubrimos lo adictivo que resulta cantar. Allí, es una de las principales atracciones y acude gente de todas las edades. Mama san, la encantadora dueña del local, nos trata siempre con muchísimo cariño. Nos servía la bandeja de snacks, con la cerveza bien fría y nos deleitaba de vez en cuando cantando un enka, con su dulce voz. E incluso bailábamos si no había mucha gente.

Sin duda alguna, todo lo que hizo Aoki san por nosotros es impagable, pero al menos queríamos ayudarle en su casa y corresponderle por toda su ayuda. Un día le limpíabamos el frigorífico, otro quitábamos las malas hierbas del jardín, otro ordenábamos la planta segunda de su oficina, el cuartito donde vivió su hija, pintábamos la fachada de la casa o ayudábamos a plantar tomateras a su amigo.
En la oficina de Aoki.


Pintando.

En realidad Alex fue el que pintó casi todo.
Alex con Ito san plantando tomateras.

Pero el trabajo más emotivo que realizamos fue ayudarle a limpiar la segunda planta de su casa, donde todavía guardaba la ropa de su mujer y otros muchos cacharros que necesitaban un orden. Vino a ayudarnos su sobrina Yoshie y entre los cuatro sacamos bolsas y bolsas de gomi (basura en japonés). A Aoki san le hizo mucha ilusión que por fin se pusiese orden ahí arriba. Y a mí mucha pena ver cómo íbamos amontonando en bolsas recuerdos de una vida, aunque eso solo fuese lo material. Lo importante se quedó en el corazón de sus familiares.
Alex y Yoshie limpiando la segunda planta.

Algunas bolsas de basura que sacamos.

También tuvimos ocasión de conocer a los hijos de Aoki san. Un domingo fuimos a la fiesta deportiva que se celebraba en el colegio de su nieta pequeña Mao. Allí conocimos también a su otra nieta Rio y a su hija Mari. Incluso participamos en uno de los juegos para que ganase el grupo de Mao. Allí, todos los familiares participan de la fiesta y hay actividades para todos. Otra vez, nos quedamos impresionados cómo niños tan pequeños eran tan organizados, y cómo estaba todo tan bien preparado.
Mao participando en un juego del colegio.

Con Rio, Mao, Mari y sus amigos.
Uno de los momentos que más me gustaba del día era el desayuno. Alex nos preparaba el café a Aoki san y a mí, junto con un delicioso sandwich o tostada, que saboreábamos mientras hablábamos de nuestros planes del día.

En esos días aprendimos nuevos platos de cocina japonesa, sobre todo Alex, que se volvió un experto preparando el plato preferido de Aoki y de él el hiyashi ramen (ramen frío). Nos pusimos hasta arriba de comer sushi de pescados fresquísimos, deliciosos. Y aprendimos a limpiar y degustar las hotates (vieiras) con un poco de soja y yama wasabi, recién rallado.
Comiendo ramen.

Sushi con yama wasabi.

Erizos de mar que nos trajo el hermano de Aoki.

Limpiando las hotates.

El plato preferido de Aoki, hiyashi ramen.

Cuando hacía buen tiempo, nos montábamos en el backyard que decía Aoki (la parte de detrás de la casa que daba a su jardín), unas barbacoas bien ricas con una carne adobada que vendían en paquetes que daba pena abrir de lo bonitos que estaban, verduras y pescado. Eso sí, siempre regado con buena cerveza Asahi. Y cuando no nos montábamos nosotros la comida, eran otros los que nos invitaban a comer, así que entre comida y comida, cogimos algún kilo que luego tuvimos que bajar.
Barbacoa en el jardín.

Ayudando a la vecina de Aoki que nos invitó a cenar.
Con Watanabe y Aoki, cena japo-española con vino español.

Tuvimos la oportunidad de conocer de Hidekazu, el hijo de Aoki, que trabaja para una empresa rusa que vende pescado a Japón. Para llegar allí nos desplazamos al punto más al norte de la isla de Hokkaido, Wakannai y conocimos un poco  más de la historia de Japón. Me enteré que unas islas más al norte de Japón son rusas, por eso su hijo trabaja entre Rusia y Japón. Nos invitó a ver descargar un barco lleno de kanis, cangrejos enormes que probaríamos más tarde.
Comiendo con Hidekazu.

El sushi más delicioso que hemos comido.

Barco ruso cargado de cangrejos.

Cangrejos enormes.


Aoki y Alex en Wakkanai.
Monumento dedicado a nueve teleoperadoas que murieron durante la II guerra mundial.

En el punto más al norte de Japón.

Campana de la paz.

Monumento de la oración, dedicado a los fallecidos en un grave accidente aéreo.

Nuestra amigos Kasumi y Tomohiro estaban preocupados por nosotros. Ellos viven en Sapporo, a 180 km de Kotanbetsu, y un sábado vinieron a vernos y a pescar con Tomonagi y la pequeña Serena. Juntos pasamos un gran día, con barbacoa de por medio.
Kasumi con Serena y Tomonagi comiendo un onigiri.

Barbacoa con amigos.

Kasumi, Tomonagi y Tomohiro.

Con Watanabe.

Otro día visitamos la ciudad de Masike, famosa por una casa antigua muy bonita y una fábrica de sake y aprovechamos a comer un rico katsudon. Acostumbrado en Nueva Zelanda, Alex ya era un experto conduciendo por la derecha, así que no hubo problema en que cogiese el coche y se turnase con Aoki para largos recorridos.
Famoso edificio de Masike que sirvió también de tienda.


Botellas de sake. Sigue funcionando la fábrica de sake junto a la casa.

Uno de las actividades que más le gustó a Alex fue practicar park golf, que pudo practicar con Aoki e Ito san, dos grandes aficionados,  en el campo cerca de Kotanbetsu.
Jugando al park golf.

En una fábrica de tatami con Abe san.

En los días que estuvimos en Kotanbetsu, llegaron noticias de que en un oso deambulaba cerca del pueblo. Lo habían visto cerca de la parada del bus, cerca del colegio… y nosotros albergábamos la esperanza de encontrárnoslo en alguno de nuestros viajes y hacerle una foto. Pero nos fuimos de allí sin conocerle. Aunque hace poco han vuelto a tener noticias de él.

Tuvimos ocasión de volver a ver Nakajima, que nos había enseñado el control remoto para su campo de arroz y conocer a mucha gente nueva.
Con Nakajima en la granja de fresas.

Nakajima nos llevó a ver unos preciosos ponys.

La última semana que pasamos allí conocimos a Ayaka Niki. Ella se enteró  que dos españoles estaban pasando unos días en casa de Aoki y nos buscó. Hace años había trabajado como voluntaria en Guatemala durante dos años y hablaba muy bien español. Fue una sorpresa para nosotros y para Aoki, pues no se conocían. Y tuvimos ocasión de charlar más tiempo juntos en unas conversaciones multilingües: entre Aoki y Niki en japonés, entre Niki y nosotros en español y entre Aoki y nosotros en inglés.
Charlando con Ayaka Niki y su hija Sona.

En el karaoke con nuevos amigos.
Poco a poco se fueron solucionando los problemas y llegó el momento de decidir qué hacíamos. Quedarnos más tiempo allí hubiese sido una experiencia increíble, teníamos tantas cosas que aprender y que conocer. Pero teníamos tiempo limitado y la oportunidad de conocer Sudamérica. No sabíamos si más adelante podríamos viajar allí y la compañía nos ofrecía un descuento para poder volar. Así que decidimos continuar hacia el este y completar la ruta que habíamos planeado.
Nos despedimos por segunda vez de Aoki san, felices por el tiempo que habíamos vivido juntos y con la esperanza de volvernos a ver algún día.
Despedida dde Aoki san e Ito san.

Nos quedaban por delante cuatro vuelos en dos días: Sapporo-Tokio, Tokio- Los Ángeles, Los Ángeles-Miami y Miami-Cartagena (Colombia). Cogimos un autobús hasta Sapporo y pasamos con Kasumi y su familia nuestro último día en Hokkaido. Fuimos a recoger al colegio a Tominagi, participamos en su clase de inglés, estuvimos con Serena y de nuevo Kasumi y Tomohiro nos hicieron sentir como en casa.
Alex y Tomonagi jugando al ajedres y yo con Serena.

Haciendo origami.

Con la familia Miyazawa.

Al final el inconveniente del avión se había convertido en la oportunidad de conocer más a fondo un país y una cultura que nos fascina, pero mucho más importante aún, de conocer más a fondo a grandes personas y grandes amigos que han influido mucho en nuestra vida y han supuesto algunos de los mejores momentos de este largo viaje.

Era hora de poner rumbo a América!

domingo, 5 de julio de 2015

Crónica II de Japón, descubriendo Kotanbethu y reencuentro con nuestro queridoTokio

Después de coger cuatro aviones, llegamos a Colombia donde nos vinimos directamente a la playa, a dormir, a descansar, a disfrutar de un masaje, del ritmo costeño y de la amabilidad de la gente de aquí.  Estamos en Playa Blanca. Sin internet, con luz solo mitad del día y con una ducha a cubos, pero con el agua turquesa y la arena blanca enfrente de nuestra cabaña. Suficiente para relajarnos y recuperar energías. [en el momento en el que empecé a escribir esta crónica ].
Playa Blanca, Colombia.
Le pregunto a Alex la hora, después de estar dormitando todo el día. “Las 11:43h”, me contesta. Y le digo:” dentro de 17 minutos tocará la alarma en Kotanbethu para avisar de la hora de la comida”.
Kotanbethu, ese pueblo japonés que nos acogió, que lo hicimos nuestro y que tan buenos recuerdos me ha regalado. Un pueblo tranquilo, sólo alterado por las visitas ocasionales de algún oso que vive en las montañas y que en invierno se cubre con más de metro de nieve.

Llegada a Kotanbethu

Llegamos a Kotanbethu en autobús desde Sapporo. Aoki-san nos esperaba en la parada de autobús de Uehira. Apareció con su gorra y su chaqueta blanca y azul de Fred Perry. Saludándonos en un perfecto inglés. Ahora, cada vez que le recuerdo no puedo evitar emocionarme, porque echo mucho de menos todo lo que compartimos, y lo imagino siempre con su risa contagiosa, con su actitud positiva. Ha sido la convivencia más larga que hemos tenido en este viaje, y sin duda, la más nos ha marcado.

Estuvimos dos veces en Kotanbethu, la primera vez fueron los cuatro días más frenéticos que vivimos allí llenos de actividades; la segunda, fueron días tranquilos en los que pudimos conocer más a fondo al gran Aoki.

Antes de visitar su casa, nos habíamos intercambiado varios correos donde nos contó la cantidad de actividades que tenía programadas para nosotros, y nos avisó que dos días no iban a ser suficientes. Así que lo ampliamos a cuatro y así celebrábamos juntos mi cumpleaños.

Dejamos nuestras mochilas en una amplia habitación preparada con dos futones; comimos un delicioso ramen frío (uno de los platos preferidos de Aoki-san) y varios tipos de kani (cancrejos). Sobra decir que en un pueblo de pescadores el marisco está riquísimo, incluso nosotros que no somos de paladar fino y apenas comemos marisco, apreciamos el sabor..oishii! (delicioso, en japonés. Cuántas veces habremos dicho esa palabra, y de corazón).
Preparándonos para pescar.

Y de allí nos fuimos a pescar. Vino el “younger brother” (el hermano pequeño de Aoki-san) o también conocido como Camera man, porque se dedica a grabar vídeos para las noticias y otros temas.
Nunca habíamos pescado y la experiencia fue una de las que más nos gustó, a pesar de que el Younger brother se mareó y yo vomité. Me resultó relajante ver el inmenso mar mientras esperaba paciente con la caña de pescar, arriba y abajo. Y al final pescamos! Por la noche, probamos el pescado el sashimi.


Por la tarde, la casa de Aoki-san se llenó de gente. Vinieron amigos suyos para cenar con nosotros. Yoshie (la prima de su mujer) y la mujer de Ito san prepararon un montón de comida y nos enseñaron cómo hacer un maki sushi gigante.


Aoki-san había puesto unos papeles en la pared del salón con algunas palabras en japonés y español para aprenderlas y comunicarnos. Siempre pensando en todo. Aunque al final él hacía de intérprete con todos nosotros.

Pero lo mejor para mí, llegaba al final del día. Reunidos en el salón, Aoki-san descansando en su sillón reclinable y Alex y yo sentados a su derecha en nuestro hueco del sofá, charlábamos 15, 20 minutos, a veces una hora, otras más. Sobre la vida, sobre su historia, sobre la nuestra. Esos momentos, son los que recuerdo con más cariño y admiración por Aoki-san, los que más echo de menos y los que guardaré para siempre por todo lo que me enseñó.

Aoki-san, su historia

Con 18 años Aoki inició un viaje desde Japón alrededor del mundo que duró dos años. Más tarde nos contaría el por qué y aún me impresionaría más. Salió de casa con apenas dinero, por lo que se financiaba trabajando en diversos países y con la ayuda desinteresada de la gente que recibió por el camino. Todas esas experiencias influyeron en su modo de vida, en cómo valorar lo importante. Aoki tiene una mente abierta, y una filosofía de vida muy clara y sencilla. Me la resume en cuatro frases y estoy tan de acuerdo con él, que creo que esa fue la clave de nuestra convivencia tan agradable. Pero además destaca de su personalidad el esfuerzo y dedicación que pone en  aprender cosas nuevas: aprendió por su cuenta a hablar chino, inglés, tailandés y ruso, incluso escribió un libro de conversación ruso-japonés. Es una mente inquieta que no deja de aprender y plantearse nuevos retos diarios. Satisfecho con la vida, a pesar de las dificultades vividas y tratando siempre de ayudar a la gente. En todos los días que convivimos con él, no le oí quejarse una sola vez. Al contrario. Siempre positivo. Se quedó viudo hace 10 años pero no se pone triste al recordarlo. Nos cuenta que es maravilloso oírle hablar de su mujer.

“Up to you” (depende de ti), era su respuesta la mayoría de las veces que le preguntábamos cómo hacer algo. Para mí, una persona realmente admirable. El tiempo es dinero. Todo el mundo tiene 24 horas al día, ricos y pobres, y cada uno decide lo que hace con ese tiempo, me decía. Y como ya le dije, él tiene que estar muy orgulloso por utilizar tan bien su tiempo.

El plan de Aoki-san, Experiencias en Kotanbethu

El segundo día, ya decidimos que nos íbamos a quedar más tiempo. Aoki-san nos contó que tenía un plan para su pueblo. Aoki’s plan. Él quiere dar más vida a su pueblo, donde vive mucha gente mayor  pero pocos jóvenes, que emigran a las grandes ciudades. Y quiere atraer a gente de otros países para que vivan las experiencias que pueden ofrecerles, diferentes a las de Tokio, Kioto y Osaka, pero muy auténticas. Para ello quiere implicar a todo su pueblo, motivarles y quiere hacerlo primero a través de una ONG y luego con la ayuda del gobierno. Siempre con el fin de ayudar. Con nosotros, pudo comprobar qué nos gustaba y qué no. 
Clases de kendo.


Cometa gigante.
Preparando fideos soba.
Y nosotros disfrutar de tantísimas experiencias como: pintar una cometa y echarla a volar, volar una mega-cometa de 200 cometas, ver los ensayos de kendo, visitar el spa, la fábrica de pescado, cómo sembraban el arroz, conocer el trabajo de los granjeros, visitar una granja de fresas donde las coges directamente de la planta y te las comes, vestirme con una yukata y un kimono preciosos, ver cómo se preparan los fideos de soba desde cero, aprender baile japonés, pasar uno de los cumpleaños más especiales, conocer la historia de los primeros pobladores de la isla, los ainus… un sinfín de actividades que para nosotros, amantes de la cultura japonesa, fue el mayor regalo que nos podían dar. Y cocinar, cocinar miles de platos. Entrar en la cocina de Aoki era un espectáculo. Y lo que disfrutamos los tres preparando decenas de platos japoneses y alguno español.




Con un tako (pulpo).


Vestidos de ainus.

Casa ainu.

Sacando el juguetito.

Control remoto para los campos de arroz.

Siembra automática de arroz,



Lugar donde ocurrió un accidente con un oso.

Primera despedida de Kotanbethu

Nos despedimos de Kotanbethu con mucha, mucha pena. Con muchas ganas de volver a vernos. El último día falleció la hermana mayor de Itou-san e incluso pudimos ver parte de la ceremonia. Estuvimos a punto de quedarnos para ayudar a Aoki en el funeral, porque él y su grupo se encargan de organizar todas las actividades que conlleva. Pero teníamos el vuelo para Tokio. Aoki nos despidió con un “matané”, que significa hasta luego en japonés. Entonces no nos imaginábamos que íbamos a vernos tan pronto.
Celebrando mi cumpleaños.

Llegada a Tokio

Teníamos reservados cinco días para Tokio, la ciudad que tanto nos fascina.
Fue una sensación magnífica reconocer cada rincón que habíamos visitado hace tres años y recordar cada momento vivido. Esta vez nos lo tomamos con calma, queríamos disfrutar de su esencia poco a poco. 
Visitamos el barrio de Shimokitazawa elegido por la gente joven como los mejores barrios de Tokio para visitar; modernos, bohemios, gafapastas y con mucho encanto.

Como esta vez nuestro presupuesto era más bajo, nos empeñamos a fondo hasta encontrar un alojamiento barato. Tuvimos la suerte de pasar 3 noches en una habitación de tatami, cerca del barrio de Shinjuku, donde uno de los trabajadores era español y estuvimos compartiendo historias.
Fascinada por Tokio.
El tercer día vino a recogernos Popo Gunji, el señor japonés que conocimos en Mc Leod (India) que tanto nos impresionó. Más tarde nos juntamos con su simpatiquísima amiga Michiko Ito y nos llevaron a visitar lugares que no conocíamos en Tokio, como Kappabashi dori, donde hacen las réplicas de platos de comida que luego exponen en los restaurantes; el barrio de Jimbocho, con un montón de librerías antiguas;  o el teatro kabuki. Nos sorprendió cómo había mejorado su inglés Popo Gunji y todas las explicaciones que nos dio de cada lugar. Los cuatro disfrutamos mucho de ese día.














Al final de la tarde, cuando nos quedamos a solas con Popo Gunji le pedí que nos volviese a leer la mano. Habíamos cambiado mucho desde que nos encontramos hace seis meses y quería saber si podía verlo y si había afectado al rumbo de nuestra vida. Y de nuevo me sorprendió muchísimo con sus palabras, por cómo las dijo y por aquellas que no dijo.

Nuestra experiencia más friki en Tokio

Los dos últimos días en Tokio tuvimos que cambiar de alojamiento. Nos olvidamos de reservar las últimas noches y estaba ocupado nuestro tatami. Habíamos visto el letrero publicitario de una habitación más barata todavía y nos acercamos a preguntar. Nos adentramos en una calle siguiendo el cartel luminoso, y vimos muchos locales con imágenes de chicos muy sugerentes. Enseguida nos dimos cuenta que estábamos en un barrio gay, y nos gustó mucho la zona; lleno de locales para comer, tiendecitas y todo tan organizado! Y lo mejor a menos de cinco minutos del centro más centro de Tokio. El chico de recepción nos indicó con su traductor del móvil que se trataba de una pequeña habitación sin cama (era un colchón en el suelo), con una gran tele en la que podías elegir entre un gran número de “películas” y “dibujos animados” e internet. Fuera teníamos baño, ducha, lavadora e incluso una zona para calentar comida. Era más que suficiente para nosotros.

Antes de despedirnos por segunda vez de Japón, quise hacerme como regalo de cumpleaños dos tatuajes de los dos países donde he vivido las mejores experiencias de este viaje y que más me han marcado, India y Japón.

El día 5 de junio debíamos coger un avión con destino a Los Ángeles y otro a Cancún, pero como ya expliqué aquí,  no pudimos volar  y a pesar del mal momento que pasamos, se cumplió nuestro deseo de estar un mes en Japón.


Continuará en la tercera crónica de Japón.